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维基解密引起了公共领域的激进扩张

2019-09-29 点击次数 :78次

W ikiLeaks自2006年底推出以来已经走过了漫长的道路。近四年来,它主要仅为言论自由倡导者和组织所知,其出版物引起了问题。 去年,对阿富汗(以及后来的伊拉克)战争记录的全面覆盖将其在几周内转变为家喻户晓的名字。

早在2009年,在巴克莱银行针对“卫报”提起的案件中,高等法院考虑在互联网上发布信息,特别是 ,是否意味着信息不再保密。 法官得出结论认为,信息通常不易获取,在所有情况下都不再被视为机密信息。

然而,快进两年,每个人都知道维基解密。 2010年12月,在7月和10月的战争日志报道之后,法院接受在互联网上公布英国国民党成员名单,包括维基解密,意味着该文件是公开的。 鉴于媒体对维基解密的广泛报道,现在任何法官都很难得出结论,该网站上发布的信息不属于公共领域。

这有两个潜在的法律后果。

自20世纪90年代早期的Spycatcher案件以来,当法院作出保密禁令时,他们就会受到公共领域信息的例外处理。 这通常被狭义地定义为“作为国家媒体出版物的结果”在公共领域的信息,只要这不是违反禁令的结果。 但现在法院如何处理维基解密的出版? 有人会说,这会引发教练和马匹通过禁令。 那么在其他“主流”或“信誉良好”的网站上发布呢? 你在哪里划线? 有一天模糊不清的网站可能成为下一个新闻议程的首选。 维基解密就是一个很好的例子。

法官将担心,由于维基解密保护其网站上发布的身份,因此认识到维基解密可能会鼓励故意违反禁令。

其次,值得注意的是,尽管存在可怕的警告,维基解密的披露并未使美国政府陷入瘫痪。 根据“信息自由法”,这里的政府官员一再拒绝披露信息,理由是这些材料的公共通风对良好的管理有害。 但维基解密的披露证明了这一论点的频繁谬误。 一个持久的影响可能是在信息自由案件中改变保密与披露的平衡。

这些都不会改变原始泄密者在被追查时的法律风险,例如涉嫌使用电缆的布朗利·曼宁所谓的举报人,并且仍然会根据官方机密立法留下潜在的刑事制裁,并可能要求赔偿损失,对那些负责更广泛出版物的人。 因此令人惊讶的是,朱利安·阿桑奇通过举行新闻发布会和媒体采访放弃了他自己的匿名性,这些采访引起了美国司法部长等人的注意。

维基解密与众不同之处在于它的匿名性及其共享信息的方法。 情况已经不是这样了。 新的维基百科网站正在上传十几个网站,并且比其前任更快地流行,可能会让评委们陷入困境。

法官们将继续努力在言论自由和保护机密信息之间取得平衡,但维基解密肯定会使这更加复杂。

Geraldine Proudler是Olswang的合伙人,也是Scott Trust的成员

(责任编辑:卫斯理)
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